четверг, 3 мая 2012 г.

ОПАСНЫЙ РЕЦЕПТ


В № 8 за 1973 год «Вокруг света» было опубликовано сообщение об извержении вулкана на исландском острове Хеймаэй. Газеты и журналы разных стран писали об этом событии со всеми возможными (а иногда и невозможными) подробностями. Однако один немаловажный эпизод этих событий ускользнул от внимания печати. И не случайно...
Лавовый поток, устремившись в гавань рыбачьего городка Вестманнаэйяр, должен был вот-вот полностью отрезать ее со всеми стоявшими там судами от открытого моря. Тогда несколько экспертов, заручившись поддержкой местных властей и военных, предложили вмешаться в дело и воспрепятствовать природе. Если произвести ряд направленных взрывов вблизи языков лавы, утверждали они, область соприкосновения лавы с морем расширится. Она будет остывать быстрее, и в конце концов движение расплавленной вулканической породы затормозится до того, как гавань будет отрезана.
Рассуждение казалось логичным, и лихорадочная подготовка к взрывам началась. Когда до выполнения плана оставалось менее суток, делом заинтересовались профессор Рейкьявикского университета Торбьорн Сигур^ейрссон и научный сотрудник Института горного дела в Нью-Мексико (США) д-р С. А. Колгейт.
Они поспешно, но с достаточной точностью подсчитали: лава обладает температурой около 1100 градусов Цельсия. И если ее охладить, скажем, до более или менее безобидных ста градусов, каждый кубический сантиметр вулканической породы выделит более 640 калорий энергии.
Объем лавы в ее языке составляет многие тысячи тонн, а морской воды вокруг практически бесконечно много. Если резко и на большом участке их смешать, такой чудовищный «коктейль» спокойно вести себя не будет. По подсчетам Сигургейресона и Кол-гейта, количество вырвавшейся на свободу энергии было бы не меньше двух, а может быть, и четырех мегатонн! Взрыв был отменен.
Геофизики и вулканологи в связи с этим вспомнили о страшной катастрофе 1883 года, когда остров-вулкан Кракатау в нынешней Индонезии внезапно взлетел на воздух. Отголоски взрыва были слышны за 4 тысячи километров. Возможно, это было вызвано аналогичными, хотя и естественно возникшими событиями: воды океана внезапно ворвались в раскаленное чрево вулкана... Тогда погибло 36 тысяч человек. Не к тому ли же, пусть в меньшем масштабе, мог бы повести вовремя отвергнутый «исландский эксперимент»?..
И все же совсем без вмешательства дело не обошлось. Грубо «прикрикнуть» на природу нельзя, решили ученые, попробуем действовать исподволь. И со всех концов страны и даже, из-за границы на Хеймаэй начали свозить... пожарные насосы и шланги.
Мощные струи воды устремились со всех сторон на оконечность лавового языка. Он, разумеется, изверг во все стороны клубы пара, но бурного «выделения мегатонн» в этом случае, естественно, не произошло. Слои отвердевающей лавы нарастали подобно льду на заливаемом из шланга катке. И постепенно образовавшаяся корка остановила грозное движение лавового потока прежде, чем он совсем запер выход из порта.

Комментариев нет:

Отправить комментарий